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Essai

Moto anglaise, pneus anglais et routes anglaises. Quel meilleur trio pour un road trip tenant lieu d'essai des nouveaux pneus Avon Storm 3D X-M ? La météo, anglaise elle aussi, n'a pu changer les conclusions de ce test de 1 600 kilomètres : Avon is back !

Pneu moto route bigomme Avon Storm 3D X-MUn manufacturier anglais, aux ambitions aussi importantes que ses parts de marché actuelles sont modestes, peut-il rivaliser avec les mastodontes du secteur ? Peut-on proposer un pneu routier capable de proposer grip et endurance sous toutes les conditions quand on ne fait pas partie du Top 5 ? C'est pour répondre à ces questions que nous sommes partis tester le pneu moto Avon Storm 3D X-M, d'une manière assez différente des essais habituels. Mille miles d'essai, en majeure partie du mauvais côté de la route.

Pneu Avon Storm 3D X-M : Un essai aux airs de road trip

Pneu moto route bigomme Avon Storm 3D X-MEn règle générale, quand un manufacturier convie les journalistes à un test de son dernier pneu, tout le monde se retrouve… à l'aéroport. De là, direction le sud de la France ou de l'Europe pour découvrir le petit nouveau dans des conditions très contrôlées. Pour son pneu GT embarquant des technologies de la gamme sportive, Avon a choisi une méthode plus originale. C'est en effet de Compiègne que nous sommes partis pour rallier l'usine Avon à Melksham par les petites routes. Un road trip faisant la part belle à la liberté, dont celle de se perdre mais aussi de découvrir le 3D X-M aussi naturellement que le feront les motards décidant de faire confiance à Avon. Notre moto de test était une Triumph Tiger Sport. Son moteur vif et coupleux s'est révélé un parfait juge de paix pour mettre à l'épreuve la dernière génération de Storm. Assez haute sur pattes (quand son pilote l'était moins), l'Anglaise nous a également permis d'apprécier la progressivité du pneu Avon lors de la mise sur l'angle. Jamais la moto n'a donné l'impression de "tomber" pour prendre un virage. Et des virages, il y en a eu quelques centaines, que ce soit sur la Côte d'Opale ou dans le sud de l'Angleterre. Sous leurs acronymes barbares, l'ATAC (Advanced Tread Arc Combination) et l'A-VBD (Advanced Variable Belt Density) ont tenu leurs promesses : quel que soit le rythme imposé, le 3D X-M donne l'impression de ne jamais manquer de grip. Et le bi-gomme présent sur le pneu arrière de la Tiger n'a pas démérité pour contenir les assauts du 3 pattes sur le trajet vers le comté du Wiltshire.

Un pneu rapidement efficace

Pneu moto route bigomme Avon Storm 3D X-MDans ce comté se trouve la ville de Melksham. Et au milieu coule une rivière, nommée Avon, d'où le nom de la marque. À ce point de départ du second (et dernier) jour, nous rejoignons nos confrères allemands et britanniques. La diversité des machines présentes démontre qu'avec le Storm 3D X-M, Avon entend équiper des motos lourdes et puissantes, voire quelques sportives : FJR, Speed Triple, Hayabusa ou R1, il y a de tout. C'est en ordre plus ou moins rangé que tout ce petit monde s'élance pour une boucle de près de 200 km à travers la campagne anglaise. Un galop qui ne sera pas de tout repos. Tout d'abord parce qu'il faut composer avec une circulation à gauche imposant une attention permanente aux continentaux que nous sommes. Mais aussi parce qu'une météo toute britannique s'est invitée, rinçant la route sans discontinuer tandis que nous tentons de suivre Gary, directeur adjoint et ouvreur du jour, qui connaît les routes comme sa poche et semble n'avoir pas remarqué qu'il tombait des seaux d'eau. Forcés d'adopter le rythme en vigueur au Tourist Trophy et après avoir eu plusieurs fois l'impression que « non, ça ne peut pas passer à cette allure », nous avons rapidement pu constater que le Storm mérite son nom et offre une étonnante accroche sous les pires conditions. Nous avons d'ailleurs retrouvé le même temps de chauffe réduit que les 3D Ultra Sport, le 3D X-M utilisant lui aussi la technologie des lamelles tridimensionnelles. Un feeling d'autant plus appréciable sur des routes détrempées par une pluie froide.

Un comportement neutre sous une météo changeante

Pneu moto route bigomme Avon Storm 3D X-MLes mauvaises langues diront que c'est parce qu'il y fait souvent un temps exécrable que les Anglais savent rouler fort sous la pluie. Nous ajouterons cependant que c'est sans doute pour ça qu'ils ont su adapter leurs pneus à ces conditions. Sur ce point, jamais les Avon Storm 3D X-M ne se seront jamais montrés farceurs. Ressenti sur l'angle ou au freinage, sur sol sec, humide ou franchement mouillé, notre Triumph est restée totalement neutre. Une qualité bienvenue sur une monte pneumatique destinée aux gros rouleurs, qui, par définition, doivent affronter une météo variée. Les larges sculptures du Storm jouent efficacité leur rôle et la moto n'a jamais eu d'amorce de flottement. C'est bien simple, le seul moment où nous avons réussi à le faire glisser, c'était en suivant un tracteur qui transformait l'équivalent d'une départementale en terrain de SuperCross. Lors de la traversée des impressionnantes Gorges de Cheddar où le bitume passait sans cesse du sec au mouillé, le comportement est resté irréprochable.
L'horloge étant implacable, nous avons dû emprunter l'autoroute pour rallier Folkestone et ne pas manquer notre Shuttle de retour. L'occasion pour nous de vérifier, et valider, la stabilité en conduite "enjouée", même si nous présentons nos excuses aux éventuels radars (qui pullulent) ayant enregistré des vitesses typiquement germaniques. Que ne ferait-on pas pour rassurer nos lecteurs propriétaires de motos de Grand Tourisme Rapide ?

À l'issue d'un road trip express de 1 600 km, ces Avon Storm 3D X-M nous ont démontré que le manufacturier anglais livre ici un pneu abouti et dont les nombreuses technologies embarquées fonctionnent de manière cohérente. Stable à toutes les vitesses sur le sec ou sur le déluge, ce pneu fait également preuve d'une rassurante progressivité au moment de basculer la moto d'un angle à l'autre. Avec un tarif quasiment identique à la concurrence, le 3D X-M est un choix à ne pas négliger au moment de changer de pneus. D'autant qu'à l'issue d'un périple de 1 000 miles, nous n'avons pas décelé de traces d'usure ; la longévité semble donc être elle aussi au rendez-vous. À titre d'info, comptez environ 280 € pour un train complet (en 120/180).
Finalement, Avon souffre seulement de deux déficits : tout d'abord son image en France et son nombre de revendeurs. Pour le premier point, après avoir testé deux pneus (sportifs et routiers), nous pouvons confirmer qu'il n'y a aucune appréhension à avoir, bien au contraire. Pour le second, après avoir contacté Avon Moto France, les pneus au cobra sont déjà présents dans 140 points de vente.

Équipement porté durant cet essai : casque Shoei NXR, blouson Macna Concrete Night Eye, gants ESKA Indianapolis GTX, pantalon Triumph Heritage et bottes Stylmartin Legend R.

Merci à Frantz de Triumph Compiègne pour sa confiance dans le prêt de la Tiger Sport.

Essai publié le mercredi 25 juin 2014 par Ludovic Vidal

Les plus

Comportement neutre
Grip sous la pluie
Temps de chauffe réduit

Les moins

Relatif manque d'image en France

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